Können Statine vor Depressionen schützen?

Zusammenhänge zwischen der Einnahme von Statinen und negativer affektiver Verzerrung während COVID-19: eine Beobachtungs- und Längsschnittstudie zur Untersuchung der Anfälligkeit für Depressionen

18.05.2022 Statine wurden als Wundermittel gepriesen; die cholesterinsenkenden Medikamente wurden seit ihrer Zulassung in den späten 1980er Jahren Millionen von Menschen verschrieben, um Herzinfarkten und Schlaganfällen vorzubeugen. Einige Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Medikamente noch weitere Nutzen haben könnten, auch für die psychische Gesundheit.

Eine neue Studie untersuchte den Einfluss von Statinen auf die emotionale Verzerrung, einen Marker für das Risiko einer Depression. Die Studie wurde in der Zeitschrift Biological Psychiatry veröffentlicht.

Die Studie

Forscher unter der Leitung von Dr. Amy Gillespie von der University of Oxford, UK, führten die Online-Beobachtungsstudie von April 2020 bis Februar 2021 durch, also auf dem Höhepunkt der SARS-CoV-2-Pandemie, als die weltweite Stressbelastung hoch war und die Häufigkeit psychiatrischer Störungen in die Höhe schnellte.

Über 2.000 Teilnehmer aus dem Vereinigten Königreich machten Angaben zu ihren aktuellen psychiatrischen Symptomen, Medikamenten und anderen Lebensstilfaktoren. Außerdem führten sie kognitive Aufgaben durch, um Gedächtnis, Belohnung und Emotionsverarbeitung zu erfassen, die mit der Anfälligkeit für Depressionen in Verbindung gebracht werden. Eine Aufgabe verlangte von den Teilnehmern, den emotionalen Ausdruck von Gesichtern zu erkennen, die unterschiedliche Grade von Angst, Freude, Traurigkeit, Ekel, Wut oder Furcht zeigten.

Die überwiegende Mehrheit der Probanden (84 %) nahm keine Medikamente ein, aber eine kleine Gruppe nahm nur Statine (4 %), nur eine andere Klasse von Medikamenten gegen Bluthochdruck (6 %) oder beide (5 %) ein.

Geringere negative emotionale Neigung unter Statinen

Statine einnehmende Teilnehmer erkannten ängstliche oder wütende Gesichter seltener und bewerteten sie eher als positiv, was darauf hindeutet, dass sie eine geringere negative emotionale Neigung hatten.

Die Einnahme von Statinen war also mit einer signifikant geringeren negativen emotionalen Voreingenommenheit bei der Interpretation von Gesichtsausdrücken verbunden war; dies wurde bei anderen Medikamenten, wie z. B. Blutdruckmedikamenten, nicht beobachtet.

„Wir wissen, dass die Verringerung negativer emotionaler Verzerrungen für die Behandlung von Depressionen wichtig sein kann“, sagte Dr. Gillespie. „Unsere Ergebnisse sind wichtig, da sie belegen, dass Statine vor Depressionen schützen können. Besonders bemerkenswert ist, dass wir diese Ergebnisse in der stressigen Situation der COVID-19-Pandemie beobachten konnten. Unsere Ergebnisse liefern auch die erste potenzielle psychologische Erklärung für den Nutzen von Statinen für die psychische Gesundheit“, da sie offenbar die Emotionsverarbeitung beeinflussen.

Es ist noch unklar, wie genau Statine vor psychischen Erkrankungen schützen könnten, aber eine Möglichkeit ist, dass sie über entzündungshemmende Mechanismen wirken, die auch bei Depressionen eine Rolle spielen.

„Forscher sollten vorrangig den möglichen Einsatz von Statinen als Präventivmaßnahme bei Depressionen untersuchen. Vor dem Einsatz in der klinischen Praxis ist es wichtig, dass künftige Forschungen den potenziellen psychologischen Nutzen von Statinen durch kontrollierte, randomisierte klinische Studien bestätigen“, schloss Dr. Gillespie.

© arznei-news.de – Quellenangabe: Biological Psychiatry (2022). DOI: 10.1016/j.biopsych.2022.03.009

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